刺五加又名五加蔘,與人蔘同屬於五加科植物,台灣品種為三葉又稱刺三加,另有台灣人蔘的稱號,其藥性溫和成份與療效與人蔘相似。 刺五加全株具有鉤刺長可達10公尺,其根、莖、葉皆有不同的營養成份,包括刺五加皂甙、多醣、微量元素、維生素A及維生素B等,各種營養素綜效更佳。 花蓮特產的毛脈三葉刺五加僅三片葉子,葉子的主脈、支脈有尖刺,葉緣上還長有許多的剛毛,在採收的時候十分的辛苦,一不小心就會被刺傷。
刺五加是中國最早使用的藥用植物之一,早在兩千多年前的《神農本草經》中,就有已記載了刺五加,不過,那時候主要是使用刺五加這種植物的根皮,所以叫做五加皮。提起五加皮,或許了解中醫的人會非常熟悉,因為五加皮是最常用的中藥之一。

五加科植物其實大家耳熟能詳,諸如人參、五加參都是五加科植物,而刺五加則是近年來最受關注的一員,國外對刺五加進行的現代研究已經非常深入,所以也有許多含有刺五加保健食品問市。刺五加的根莖葉均有其功效,礙於網路無法宣稱療效,可上網查詢其功效。

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洄瀾養蔘的刺五加園就在花蓮縣吉安鄉的山腳下,這裡的土壤肥沃、空氣清新、水質清澈,十分適合植物的生長。然而花蓮地區常有風災,威力強大的颱風夾帶著大量的雨水,往往造成農作物的損失。刺五加在這環境中茁壯隔外的顯出他的堅忍不拔。

刺五加為五加科草本植物,種植的過程中並不需要噴灑農藥,因為刺五加並不會有病蟲害,可能害蟲都怕尖刺和氣味吧。

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栽種刺五加是件辛苦的事,因為就像他的名字一樣,刺五加的葉面上長著剛毛,莖上也長滿了硬刺。為了健康堅持不噴灑農藥及除草劑的情況下需要不斷的拔除雜草,使養份不致於被雜草吸收,也讓刺五加能成長的更好,才會對人體更有幫助。

收割刺五加也是件辛苦事,每每被刺五加刺到流血時,有時候在想未來也許年青人都不願意做這種苦差事了,刺五加這麼好的中草植物會不會成為絕響了呢!

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這天,又下雨了,下雨過後的刺五加顯得隔外的青翠。因為刺五加的莖葉不同營養素的綜合成份才是最棒的,所以採收時只留根,莖葉會一併收割再經過乾燥、打碎等加工後混合製成茶包。由於刺五加採收後到生長到可以採收的時間相當長,所以在一定的面積下種植產出的數量有限,不過也因為如此才顯得其珍貴呀!